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Tom Politi – Agente FIBA : «Sportiw ha sido muy eficaz a la hora de colocar a mis jugadores”

Tom Politi, agente registrado de la FIBA en el Reino Unido, repasa su carrera y su trabajo con clubes de toda Europa, en particular con jugadores británicos, estadounidenses y canadienses. Comparte su experiencia en una entrevista exclusiva con Sportiw

Tom Politi with Pro baller Raheem May-Thompson

Tim Politi y Raheem May Thompson

Sportiw ayuda a los agentes a reclutar

¿Cómo le ayuda Sportiw en su trabajo?

Sportiw es muy eficaz a la hora de presentar a mis jugadores a entrenadores con los que todavía no tengo contacto directo. Es especialmente importante en los mercados de baloncesto más grandes, donde hay muchos agentes. Estoy convencido de que Sportiw puede ofrecer al sector del baloncesto profesional un servicio similar al de LinkedIn. Su valor aumentará todavia más a medida que más jugadores, entrenadores y agentes se unan a la red.

¿Qué ventajas aporta Sportiw a los clubes, agentes y jugadores?

Las relaciones son importantes en cualquier sector profesional y yo diría que lo son aún más en el baloncesto. Dada la diferencia entre los jugadores con talento y los puestos de trabajo, así como la falta de coherencia en los procesos de contratación entre los distintos equipos. Sea cual sea su función, disponer de una herramienta que le ayude a conectar con posibles socios es, sin duda, una verdadera ventaja.

Yo diría que, para los entrenadores y agentes en particular, tener toda la información sobre un jugador en una sola página es genial. También me parece que el sistema de evaluación de Sportiw es bastante preciso y, por tanto, útil para evaluar rápidamente muchos perfiles.

Para los jugadores, la posibilidad de ver directamente las ofertas y poder postular es una gran ventaja. No sólo les permite establecer contactos que no habrían podido hacer de otro modo, sino que también les permite hacerse una idea del mercado al ver el salario de los puestos propuestos, así como las aptitudes y la experiencia que buscan los equipos en los distintos niveles.

"Sportiw puede ofrecer un servicio similar al de LinkedIn, a la industria del baloncesto profesional y su valor aumentará todvia más a medida que más jugadores, entrenadores y agentes se unan a la red
Tomi Politi

Centrarse en la profesión de agente

Aparte de la contratación, ¿cuál es su papel como agente?

Tom-politi

En realidad, considero que la gestión de la carrera profesional es mi función principal, y que los servicios de contratación forman parte de un marco más amplio. Esto me obliga a trabajar con cada jugador individualmente para desarrollar una estrategia a largo plazo. Para que puedan alcanzar todo su potencial y maximizar sus ingresos a lo largo de su carrera.

También siento que tengo el deber de apoyar sus proyectos fuera de la cancha. Tengo que asegurarme de que su vida después del baloncesto tenga sentido y sea emocionante para ellos. Puede sonar un poco cursi, pero creo que es muy importante ser un buen amigo. Ser jugador profesional puede resultar difícil y solitario a veces. Así que hago todo lo posible para que todos mis jugadores sepan que estoy ahí para ellos.

¿Qué puede desconocer una persona ajena al sector sobre el trabajo como agente?

No es un trabajo tan glamuroso como podría pensarse. Hay mucha gestión administrativa para asegurarse de que está bien organizada. También hay muchas noches creando/respondiendo correos electrónicos, así como consultando información para estar al día de lo que ocurre en el mercado. Lo que la gente no ve, es que para alcanzar el éxito de cualquier tipo, hay que aceptar mucho rechazo y decepción. Como realmente me preocupo por lo que hago, a veces, puede resultar emocionalmente difícil para mí. Pero mi amor por la gente y el juego siempre me empuja en la dirección correcta.

“Si tuviera que resumir Sportiw en una palabra, diría ¡Conexión!”
Tomi Politi

¿Qué le sorprendió cuando se convirtió en agente?

He trabajado principalmente con empresas del FTSE en mis anteriores funciones de contratación. Me sorprendió la falta de regulación y profesionalidad que existe en gran parte de la industria del baloncesto. En el mundo empresarial, existen sindicatos y apoyo jurídico y de recursos humanos en caso de conflicto. Esto suele ayudar a resolver los problemas antes de que se agraven. Desgraciadamente, en el baloncesto no hay mucha protección para los jugadores en la actualidad.

¿Juega el marketing un papel importante en el trabajo del agente?

Por supuesto. Personalmente, no encuentro las redes sociales muy saludables. Intento evitarlo en la medida de lo posible. Tengo la suerte de contar con personas que me apoyan en nuestras acciones de marketing. Disfruto del marketing proactivo mucho más directamente con los entrenadores, los directores generales y los agentes asociados. Lo cual, según mi experiencia, es más efectivo que publicar contenido en Instagram, Facebook, Twitter, etc.

¿Cómo cree que evolucionará la profesión de agente?

Todavía muchos agentes confian en sus carteras de clientes existentes para contratar y colocar jugadores. Creo firmemente que serán superados con el tiempo. Los jugadores quieren, con razón, un enfoque personal y que se les trate como a un ser humano, en lugar de un nombre o un perfil más en una lista. Habrá cada vez más sitios web, aplicaciones y otras plataformas para poner en contacto a jugadores, entrenadores, agentes y directivos. Aunque muchos luchan contra estos cambios, la tecnología es un camino de ida.  Los agentes que triunfen serán los que se adapten y encuentren la manera de poner estas nuevas herramientas a su servicio.

¿Cómo le fue como agente?

Aunque el Reino Unido no tiene fama de ser un país de baloncesto, la verdad es que me parece muy bueno como puente entre Estados Unidos y Europa. Muchos jugadores estadounidenses se ven frustrados por un agente americano que no tiene vínculos directos con los clubes, o por un agente europeo que tiene dificultades para establecer contacto personal con ellos. Me parece que puedo salvar esta brecha con eficacia y ofrecer lo mejor de ambos mundos a los jugadores del otro lado del Atlántico. En cuanto a la integración de los jugadores del Reino Unido en la comunidad, comprendo mejor los retos a los que se enfrentan para ganarse el respeto. Mi nivel de inversión en su éxito no lo tienen los agentes de otros países.

¿Tiene algún consejo para los aspirantes a agentes?

The player agency - Tom Politi

Concéntrate en establecer relaciones profesionales duraderas y significativas, más que en las ganancias rápidas. Acepta que de vez en cuando te van a fastidiar. Este es el precio de hacer lo correcto y no permitirse ser cínico o pesimista. Y sobre todo, pase lo que pase, ¡no te rindas nunca!

Más sobre Tom Politi

¿Qué le hizo decidirse a ser agente?

Mi padre tuvo una larga y exitosa carrera deportiva. Siempre he estado rodeado de baloncesto y me encanta todo lo que ofrece. Cuando dejé de competir, trabajé como entrenador y luego como ojeador. Ser agente me pareció una forma estupenda de combinar mi pasión, mi experiencia y mis habilidades profesionales. Hasta ahora, ha demostrado ser una excelente opción para mí.

Tiene una agencia llamada The Player Agency, ¿cómo se le ocurrió esta idea?

Trabajé para una agencia española durante unos años antes de empezar mi propio negocio. Creo que si algo te apasiona de verdad, tienes que hacerlo tuyo. Estoy muy agradecido a mis antiguos colegas en España por haberme dado la oportunidad de desarrollar y aprender el negocio. Mi éxito independiente no habría sido posible sin esta experiencia.

¿Cuál es su visión con The Player Agency?

Mi principal objetivo ahora mismo es seguir creciendo y tener un impacto positivo en todas las personas con las que trabajo y, con suerte, en la industria del baloncesto profesional. Por supuesto, sería estupendo representar algún día a jugadores de la NBA, la Euroliga, etc. Pero sé que sólo puedo hacerlo ofreciendo un servicio excelente y desarrollando con los jugadores que tengo ahora. Todos ellos, estoy convencido, pueden tener una carrera profesional muy exitosa. A corto plazo, me gustaría poder ofrecer un servicio de alta calidad tanto a los entrenadores como a los jugadores.

Agradecemos al Señor Politi esta entrevista.  Si quiere descubrir otras entrevistas con profesionales del mundo del baloncesto, haga clic aquí.

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